Ventilazione

Appassionato del Metodo KAIZEN (改善), il mio obiettivo principale è trasmettere i concetti di miglioramento continuo, uscendo quindi fuori dallo standard di traguardo fisso o punto di arrivo e aprendo gli orizzonti ad un concetto di obiettivo dinamico. Il raggiungimento di tale status risulterà essere tanto più semplice, tanto più si riuscirà nel tempo a mantenere costante il livello di curiosità verso il perenne cambiamento.

Quarta Uscita – Controlli Amministrativi e DPI

In questa quarta ed ultima uscita andiamo ad approfondire gli aspetti legati ai Controlli Amministrativi, ovvero l’inserimento di regole atte a modificare il modo in cui gli operatori abitualmente lavorano, e ai Dispositivi di Protezione Individuale (DPI), ultimi nella Gerarchia dei Controlli che si ripropone di seguito:

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Figura 1 – Hierarchy of Controls (NIOSH, 2015)

Controlli amministrativi

Per controlli amministrativi si intendono quei cambiamenti di modalità in cui i dipendenti eseguono il loro lavoro utili a limitare il rischio di esposizione ai pericoli. In questo caso, alcuni controlli amministrativi possono ridurre il potenziale di esposizione dei lavoratori ad aerosol infetti da COVID-19. Alcuni di questi sono menzionati di seguito:

  • Informare tutti i dipendenti sui rischi e i sintomi di COVID-19 e dire loro di restare a casa o di lasciare il lavoro se manifestano tali sintomi.
  • Fornire una postazione di controllo per i dipendenti che entrano nell’edificio utilizzando un questionario standard e un dispositivo di misurazione della temperatura senza contatto.
  • Fornire formazione a tutti i dipendenti sulle regole per il distanziamento sociale, l’igiene, il lavaggio delle mani e le politiche di congedo per malattia.
  • Avere un piano per isolare i dipendenti malati se qualcuno non supera il controllo sanitario o si ammala durante la giornata lavorativa.
  • Sviluppare piani di pulizia e igiene migliorati per l’intera struttura utilizzando disinfettanti registrati EPA, efficaci contro il COVID-19.
  • Ricordare ai dipendenti di stare circa due metri di distanza tramite cartellonistica e segnaletica o mettendo segni sul pavimento. Ai lavoratori dovrebbe essere ricordato di mantenere le distanze sociali durante le pause, nei bagni e quando entrano e escono dalla struttura. Fornire, inoltre, ulteriori postazioni di lavaggio per facilitare l’igienizzazione regolare delle mani.
  • Nei momenti in cui i lavoratori non possono lavarsi le mani con acqua e sapone dovrebbero essere forniti dispenser di disinfettante per le mani no touch.
  • Ricordare ai dipendenti, tramite segnaletica, di coprire la tosse e gli starnuti con il gomito o con un fazzoletto indicando di smaltirlo correttamente e lavarsi le mani subito dopo.
  • Predisporre le postazioni di lavoro in modo da consentire un’adeguata distanza fisica (circa due metri) tra i lavoratori. Ciò potrebbe richiedere la deviazione dei corridoi per impedire ai lavoratori di passare troppo vicini gli uni agli altri.
  • Utilizzare corridoi a senso unico (unidirezionali) per evitare che i lavoratori entrino in stretto contatto tra loro.
  • Fornire asciugamani di carta, fazzoletti e contenitori per rifiuti no touch.
Figura 2 – Distribuzione dei lavoratori della produzione

Dispositivi di Protezione Individuale

I DPI, in particolare i dispositivi di protezione delle vie respiratorie (RPE), sono generalmente la scelta meno favorevole nella strategia della Gerarchia dei Controlli. Tuttavia, a causa delle incertezze associate alla trasmissione del COVID-19 e alla tutt’ora sconosciuta carica infettiva, la maggior parte delle località richiede che le persone indossino coperture facciali in tessuto o una forma di protezione delle vie respiratoria. Un rivestimento in tessuto per il viso aiuta a proteggere gli altri dalle goccioline respiratorie, ma NON protegge la persona che lo indossa o altri da particelle più piccole. Se tutti sul posto di lavoro indossano una copertura in tessuto per il viso, si prevede che il rischio di esposizione al COVID-19 sarà ridotto limitando l’esposizione alle goccioline. È importante riconoscere che solo i respiratori certificati NIOSH sono veri RPE che forniscono una protezione affidabile per chi li indossa. Le maschere chirurgiche e simili procedurali (compresi i rivestimenti in tessuto per il viso) servono principalmente a proteggere gli altri da contaminanti esalati o generati da chi li indossa.

Per proteggere chi le indossa dall’esposizione al COVID-19, le linee guida attuali indicano che un respiratore facciale filtrante N95 certificato NIOSH offre la protezione minima raccomandata. Tale mascherina deve essere adeguatamente indossata e utilizzata su una faccia rasata pulita. In luoghi come le strutture di confezionamento della carne, dove i dipendenti lavorano attivamente entro due metri l’uno dall’altro, NON fare affidamento sui soli controlli tecnici (come ventilazione e barriere) per fornire la protezione necessaria per la salute continua dei lavoratori. DPI come le mascherine possono essere richiesti per il controllo della potenziale esposizione al COVID-19 durante questo tipo di lavoro.

Le mascherine in tessuto per il viso possono essere particolarmente importanti quando l’allontanamento sociale non è possibile o fattibile in base alle condizioni di lavoro. Si ricorda comunque che tali dispositivi non sono DPI o RPE. Nei luoghi di lavoro in cui i respiratori o le maschere sono raccomandati o richiesti per proteggere chi li indossa, essi non sono sostituti appropriati di DPI come i respiratori (N95) o le mascherine ad uso medico (maschere chirurgiche).

Una copertura in tessuto per il viso può ridurre la quantità di grandi goccioline respiratorie che una persona diffonde quando parla, starnutisce o tossisce. I rivestimenti in tessuto per il viso possono impedire alle persone che non sanno di essere state infettate dal COVID-19 di diffonderlo ad altri ed hanno, quindi, lo scopo di proteggere altre persone, non chi li indossa. I datori di lavoro che prevedono che tali dispositivi debbano essere indossati sul posto di lavoro, anche per adempiere ai requisiti normativi statali o locali cogenti, dovrebbero assicurarsi che siano indossati appropriatamente dai lavoratori.

Misure consigliate

Di seguito si elencano alcune misure utili al contrasto del COVID-19 nei luoghi di lavoro secondo quanto detto nei precedenti quattro articoli:

  • Aumentare la fornitura d’aria esterna al 100%, se possibile, o al massimo consentito dalle capacità del sistema di ventilazione. Alcune considerazioni aggiuntive includono il clima, l’inquinamento atmosferico e la capacità del sistema, e assicurarsi che le prese d’aria esterne siano libere e non adeschino aria da un parcheggio, dal lato del traffico dell’edificio o vicino alle aree fumatori. Assicurarsi che il sistema di ventilazione funzioni come da progetto e sia stato adeguatamente sottoposto a manutenzione secondo ASHRAE 62.1.
  • Mantenere tra 6 e 12 ACH, che fornirà un filtraggio superiore al 99% in 30/60 minuti.
  • Aumentare l’efficienza di filtrazione del sistema a MERV 13 o fino a quando i rack del filtro e la caduta di pressione della ventola lo consentono. I progettisti del sistema dovrebbero tentare di adattare i filtri MERV Tier 1 (MERV 13 e 14) nei loro progetti attuali e futuri per garantire il miglior flusso d’aria attraverso il sistema con apparecchiature in grado di sopportare la caduta di pressione aggiuntiva.
  • Fornire una ventilazione di diluizione aggiuntiva per disperdere piccole particelle sospese nell’aria. La ventilazione di diluizione dovrebbe essere introdotta nella struttura a basse velocità a livello del pavimento quando possibile, con un flusso diretto verso i ventilatori di scarico in alto e distribuita su aree di grandi dimensioni.
  • Consentire al sistema di ventilazione di funzionare continuamente se l’edificio è occupato o abbastanza a lungo da consentire diversi ricambi d’aria completi dopo l’uscita di tutti gli occupanti dell’edificio. Se il sistema viene spento o ripristinato durante la notte, ripristinare le condizioni operative complete prima del ritorno degli occupanti.
  • Assicurarsi che i ventilatori del bagno funzionino continuamente e siano scaricati direttamente all’aperto con scarichi lontani dalle prese di alimentazione della ventilazione della struttura. Disabilitare temporaneamente o interrompere l’uso degli asciugamani nei bagni e sostituirli con asciugamani di carta usa e getta o sistemi no touch.
  • Consentire ai sistemi LEV di funzionare continuamente mentre sono presenti. Se sono presenti cappe da laboratorio a volume d’aria variabile, lasciare l’anta della cappa in posizione sollevata per consentire il massimo flusso d’aria e il massimo volume d’aria da scaricare quando non in uso.
  • La direzione generale del flusso d’aria dovrebbe essere da aria più pulita ad aria meno pulita e i processi e i lavoratori dovrebbero essere posizionati sul lato più pulito del modello di flusso d’aria e all’interno di questo modello di flusso d’aria generale per ridurre la loro esposizione. Evita di far soffiare ventagli personali o ventilatori da piedistallo da una persona all’altra.
  • In genere, più aria esterna si immette e migliori risultano le condizioni. Tuttavia, le correnti ad alta velocità che passano attraverso porte aperte o da un ventilatore a piedistallo possono proiettare virus per centinaia di piedi in modo rapido. Quando l’afflusso avviene ad alta velocità vicino ai lavoratori, tentare di diffondere le grandi correnti d’aria dirigendo o bloccando il flusso per evitare di spostare l’aria da persona a persona.

Di Mattia Zita

Fonti:

ACGIH® Industrial Ventilation Committee, Ventilation for Industrial Settings during the COVID-19 Pandemic, august 2020

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